Édulcorants artificiels liés à l’intolérance au glucose New Scientist

Artificiel non calorique les édulcorants sont des alternatives synthétiques au sucre qui peuvent goûter jusqu’à 20 000 fois plus sucrées. Ils ne fournissent pas de calories car nous ne pouvons pas les digérer. Ils se retrouvent dans de nombreux aliments courants tels que les boissons gazeuses diètes, les céréales et les desserts sans sucre, et font souvent partie des régimes alimentaires recommandés pour les personnes atteintes de diabète de type 2.

Pendant des décennies, les édulcorants ont été soumis à un examen minutieux, après que certaines études ont suggéré qu’ils pouvaient être néfastes pour notre santé. Cela a conduit à plusieurs réévaluations de la sécurité par les organismes de réglementation. Toutefois, la Food and Drug Administration des États-Unis affirme que, à l’heure actuelle, «tous les édulcorants à haute intensité approuvés ont été soigneusement étudiés et qu’ils ont une certitude raisonnable de ne pas nuire aux consommateurs dans leurs conditions d’utilisation approuvées».

Néanmoins, Segal et Elinav craignaient que certaines études aient montré un lien entre l’utilisation d’édulcorants et une tendance à la prise de poids et au diabète. Pour rechercher un lien de causalité, leurs équipes ont mené une série d’expériences. Ils ont commencé par ajouter l’un des trois édulcorants couramment utilisés – la saccharine, le sucralose ou l’aspartame – à l’eau potable de jeunes souris en bonne santé. La dose d’édulcorant était l’équivalent de l’apport quotidien maximal acceptable chez l’homme, tel que défini par la FDA. Les souris qui boivent des édulcorants – composés à 5% d’ingrédient actif et le reste de glucose – ont été comparées à souris buvant eau pure ou eau additionnée uniquement de glucose.

Après 11 semaines, les chercheurs ont testé la tolérance au glucose de tous les rongeurs en leur donnant une boisson riche en glucose et en prélevant régulièrement des échantillons de sang. Dans des conditions normales, les analyses de sang devraient montrer un pic initial de glucose, suivi d’une diminution au fur et à mesure que l’organisme sécrète l’insuline en réponse. L’insuline demande aux cellules d’utiliser le glucose supplémentaire pour produire de l’énergie ou de le transformer en graisse. Intolérance au glucose se produit lorsque ce processus devient inefficace et est fortement associé au diabète de type 2.

Les taux de glucose sanguin des souris consommant les édulcorants ont augmenté à un niveau plus élevé que tous les groupes témoins et ont également mis plus de temps à retomber à la normale. «Ils ont montré une intolérance au glucose importante», dit Segal, «à des niveaux comparables à maladie métabolique.”

Segal dit que la plupart des édulcorants artificiels traversent le tractus gastro-intestinal sans être digérés. Cela signifie que lorsqu’ils atteignent notre intestin, ils rencontrent directement nos bactéries intestinales. Parce que ce que nous mangeons peut déplacer ce maquillage bactérien, les chercheurs se sont demandés si l’intolérance au glucose pouvait être causée par un changement de la composition bactérienne.

D’autres expériences ont soutenu cette conclusion. Par exemple, lorsque les chercheurs ont transféré les bactéries intestinales de souris ayant consommé de la saccharine dans des souris dont les boyaux étaient exempts de bactéries, ces souris auparavant saines sont devenues glucose intolérant. Des greffes similaires de souris buvant de l’eau enrichie en glucose n’avaient aucun effet négatif sur la santé.

Alors qu’est-ce qui se passait? Lorsque l’équipe a analysé les bactéries intestinales présentes avant et après les expériences, elles ont constaté une augmentation de plusieurs types de bactéries chez les souris consommant des édulcorants. Segal dit ces bactéries ont déjà été lié avec l’obésité chez l’homme dans des études antérieures. Effet humain

Mais les résultats chez les souris peuvent-ils être extrapolés aux humains? Pour le savoir, l’équipe a examiné les données de 381 personnes. Ils ont trouvé une association entre l’intolérance au glucose et l’utilisation générale des édulcorants. «Mais vous pourriez soutenir que ces personnes ont peut-être pris du poids et ont commencé à souffrir de certaines maladies métaboliques, telles que l’intolérance au glucose, puis ont commencé à consommer les médicaments. artificiel des édulcorants pour contrer cela », explique Elinav.

Pour explorer cette question, l’équipe a demandé à sept personnes en bonne santé qui ne consomment normalement pas d’édulcorants de consommer l’apport quotidien maximum de saccharine de la FDA. Pour une personne pesant 68 kilos, cela équivaudrait à trois ou quatre sachets d’édulcorant pris trois fois par jour.

Au cinquième jour, quatre des sept personnes présentaient une diminution significative de leur tolérance au glucose, tandis que trois d’entre elles ne présentaient aucun changement. Le séquençage a montré que ceux qui ont répondu à l’édulcorant ont commencé avec des bactéries intestinales différentes à ceux qui n’avaient pas réagi. De plus, les bactéries intestinales des quatre intervenants ont changé de manière significative après avoir consommé des édulcorants, tandis que les non-répondeurs ont à peine changé.

Pour montrer que les modifications bactériennes jouent un rôle, l’équipe a prélevé des selles chez deux répondeurs et deux non-répondeurs et les a transplantés dans des souris stériles. Seules les souris ayant reçu des bactéries intestinales des répondeurs sont devenues intolérantes au glucose (Nature, DOI: 10.1038 / nature13793).

Segal affirme que l’augmentation mondiale de la consommation d’édulcorants, ainsi que d’autres changements majeurs dans la nutrition humaine, ont coïncidé avec l’augmentation spectaculaire des épidémies d’obésité et de diabète dans le monde entier. Il suggère également que les édulcorants peuvent avoir directement contribué à l’épidémie exacte pour laquelle ils ont été créés.

L’Association internationale des édulcorants (International Sweeteners Association, ISA) réfute fermement les affirmations formulées dans l’étude: «Il existe de nombreuses preuves scientifiques démontrant clairement que les édulcorants à faible teneur en calories ne sont pas associés à un risque accru d’obésité et de diabète. avoir un effet sur l’appétit, la glycémie ou la prise de poids. Comme l’ont montré de nombreuses études évaluées par des pairs, les édulcorants à faible teneur en calories peuvent aider à contrôler le poids en apportant du sucre sans calories.

«Nous ne pensons nullement que, sur la base de cette étude, nous pourrions déduire des recommandations directes pour la consommation d’édulcorants artificiels», explique Elinav. «Nous voulons être très prudents à ce sujet. Mais le fait que nous puissions induire une intolérance au glucose à un niveau correspondant à une maladie métabolique en cinq jours devrait à tout le moins être un appel aux agences gouvernementales pour réévaluer l’utilisation non surveillée de édulcorants artificiels.” Nourriture pour la pensée

Un porte-parole de l’Autorité européenne de sécurité des aliments indique que l’agence examinera en temps utile si le document devrait être porté à l’attention de son groupe d’experts, comme c’est le cas pour toutes les études récemment publiées sur ses travaux. Ils soulignent qu’un groupe d’experts a examiné la question de savoir si l’aspartame module la glycémie chez l’homme en 2013 et a conclu que cette hypothèse méritait une enquête plus approfondie.

«Il s’agit d’un document très important», déclare Susan Swithers de l’Université Purdue, West Lafayette, Indiana. «C’est toujours un souci de faire une extrapolation directe aux humains, mais ils fournissent une petite quantité de preuves que le même effet se produit chez l’homme, puis ils remettent les résultats aux animaux – c’était intelligent.

Naveed Sattar, de l’Université de Glasgow, au Royaume-Uni, est plus prudent, affirmant que les données sur les animaux ne reflètent pas toujours ce qui se passe chez les gens. «Les données épidémiologiques actuelles chez l’homme ne permettent pas d’établir un lien significatif entre les boissons diététiques et le risque de diabète, alors que les boissons riches en sucre semblent associées à un risque accru de diabète. Ces découvertes ne me feraient pas choisir des boissons sucrées par rapport aux boissons diététiques. »