Le jeûne peut-il rendre nos cellules plus résistantes au stress? Forum économique mondial

Le jeûne est quelque chose que les êtres humains ont pratiqué à travers l’histoire, souvent par circonstance plutôt que par choix. Nos ancêtres chasseurs-cueilleurs étaient probablement des spécialistes du jeûne, se livrant à des fêtes en période d’abondance et faisant face à de longues périodes de pénurie. Dans cet esprit, il est logique que les cellules de notre corps puissent bien fonctionner dans les conditions difficiles des fêtes et de la famine.

En tant que groupe d’étudiants en médecine et en recherche, nous voulions savoir si le jeûne rendait nos cellules plus résistantes aux dommages en l’absence de perte de poids. Et ces avantages dépendent-ils du stress temporaire causé par le jeûne dans nos cellules?

Il a été démontré que les singes rhésus mangeant seulement 70% de leur apport calorique normal vivent beaucoup plus longtemps et sont beaucoup plus sains à un âge plus avancé. Ces avantages anti-âge ont également été observés chez des animaux soumis à un régime alimentaire à jeun intermittent, en alternance entre les jours de repas normaux et les jours où les calories sont limitées. Plus récemment, des scientifiques ont découvert des effets similaires chez l’homme.

Ce qui n’est pas clair, c’est pourquoi le jeûne intermittent semble avoir un effet bénéfique dans la lutte contre le vieillissement. Cette question est compliquée par le fait que dans toutes les études réalisées chez l’homme, le jeûne a perte de poids. Les avantages pour la santé de la perte de poids pourraient éclipser les autres avantages obtenus jeûne seul.

Une des façons dont nos cellules peuvent être endommagées est lorsqu’elles rencontrent un stress oxydatif. Et prévenir ou réparer les dommages cellulaires causés par le stress oxydatif est utile contre le vieillissement. Ce stress se produit lorsque la production de radicaux libres est supérieure à la normale, molécules instables qui portent un électron supplémentaire faiblement lié.

Lorsque le radical libre rencontre une autre molécule, cet électron supplémentaire est transmis dans une réaction en chaîne rapide de la molécule à la molécule. Lorsqu’il atteint la fin de la chaîne, il peut rompre les connexions entre les atomes au sein de composants importants de la cellule, tels que la membrane cellulaire, les protéines essentielles ou même l’ADN. Les anti-oxydants agissent en absorbant les électrons instables avant qu’ils puissent causer des dommages.

Les radicaux libres peuvent être générés par des mitochondries qui fonctionnent mal (les centrales électriques de la cellule). Le passage entre manger normalement et jeûner provoque des cellules ressentir temporairement des niveaux de glucose (glycémie) inférieurs à la normale et ils sont obligés de commencer à utiliser d’autres sources d’énergie moins facilement disponibles, comme les acides gras. Cela peut amener les cellules à activer les processus de survie pour éliminer les mitochondries malsaines et les remplacer par des plus saines avec le temps, réduisant ainsi la production de radicaux libres à long terme.

Les cellules peuvent répondre en augmentant leur taux d’antioxydants naturels pour lutter contre les futurs radicaux libres. Et bien que les radicaux libres soient généralement considérés comme nocifs en raison de leur capacité à endommager nos cellules, ils pourraient constituer d’importants signaux à court terme pour notre corps, provoquant une meilleure résistance des cellules à des stress plus sévères.

Pour comprendre comment le jeûne pourrait faire cellules plus fortes, nous avons recruté 24 personnes et leur avons demandé de pratiquer un régime de jeûne intermittent pendant deux périodes de trois semaines. Au cours de la première période de jeûne, les participants ont suivi un régime spécialement calibré et, au cours des trois dernières semaines, ils ont pris ce régime et pris des suppléments de vitamine C et de vitamine E, deux antioxydants.

Parce que nous voulions simplement nous concentrer sur la façon dont le jeûne intermittent affectait les cellules et non la perte de poids, les participants consommaient 175% de leur apport calorique quotidien normal et 25% de leur apport quotidien quotidien pour prévenir la perte de poids. Nous avons fourni et suivi attentivement la nourriture du volontaire. Ils mangeaient des plats typiquement américains – des pâtes, du poulet, des sandwichs et des desserts comme des glaces.

Ensuite, nous avons voulu voir si la prise d’antioxydants au cours de la deuxième période de jeûne bloquerait la radicaux libres causé par le jeûne, empêchant le cellules de devenir plus résilient. En d’autres termes, nous voulions savoir si les vitamines C et E protégeraient les cellules au point qu’elles ne seraient pas prêtes à se défendre plus tard.

Nous avons également constaté une diminution significative des taux d’insuline en circulation, signe que les organes des participants étaient plus sensibles à cette hormone. Ceci est important car lorsque nous devenons moins sensibles à l’insuline, nous risquons de développer le diabète.

Un résultat quelque peu surprenant est que lorsque les participants ont pris des suppléments oraux quotidiens de vitamine C et E, les avantages du jeûne ont disparu. Il semble que les cellules étant relativement à l’abri de tout stress oxydatif causé par le jeûne tous les deux jours, elles n’ont pas réagi en augmentant leurs défenses naturelles et en améliorant leur sensibilité à l’insuline et à d’autres signaux de stress.

Cela suggère que de faibles niveaux de stress environnemental causés par des choses comme le jeûne sont en fait bénéfiques pour notre corps et que des suppléments antioxydants, bien que potentiellement bons à certains moments, pourraient en réalité empêcher nos réponses cellulaires saines normales dans d’autres situations.

Bien que notre étude soit relativement petite et que les gens ne jeûnaient que tous les deux jours pendant une courte période, nous avons pu constater quelques avantages importants du jeûne sur la santé, même lorsque les gens ne perdaient aucun poids. Nous attendons d’autres études de jeûne intermittent cela pourrait montrer des avantages à plus long terme plus prononcés dans des groupes de personnes plus importants.

Auteur: Douglas Bennion est étudiant au doctorat en médecine et en pré-doctorat NIH T32 à l’Université de Floride. Martin Wegman est étudiant au doctorat en médecine et doctorant NIH TL1 à l’Université de Floride. Michael Guo est étudiant en doctorat à l’Université de Floride.